Кольцевые (накидные) гаечные ключи производятся с головками в виде кольца, которое охватывает болт либо гайку со всех сторон. Преимуществом такой конструкции является шесть пятен контакта с крепежной деталью вместо привычных двух, что позволяет прикладывать большие усилия без риска разрушения граней головки крепежной детали.

Есть и недостаток: ключ можно накидывать только сверху на головку детали, что снижает область применения ключей. В настоящее время популярны ключи с двенадцатью гранями – это позволяет производить работы в условиях с ограниченным доступом, для работы таким ключом достаточно угла всего пятнадцать градусов.

Из всех преимуществ накидного ключа хочется особое внимание обратить на форму рабочей головки, которая позволяет прикладывать усилия к грани гайки, а не к ее углу. Это способствует сохранению формы крепежных деталей при больших нагрузках. Одной из разновидностей накидных ключей являются трубопроводные (прорезные) накидные ключи , у которых в головке имеется прорезь для проведения работ с трубопроводными соединениями. Ключи с разъемным кольцом используются для тех же целей.

Обладают своими недостатками и преимуществами ключи с трещоткой (храповым механизмом) . Плюсом является удобство работы, ключ не надо перекидывать, что очень удобно при ограниченном пространстве. Недостатком является хрупкость трещотки, при повышенных нагрузках она может выйти из строя. Накидные ключи также как и рожковые могут быть односторонние и двухсторонние.

Односторонние накидные ключи могут оснащаться ударной ручкой. Существуют накидные «плоские» ключи (тело ключа и головка расположены в одной плоскости), также головки ключей могут быть отогнуты, обычно на пятнадцать и двадцать два с половиной градуса, пользуются популярностью и накидные коленчатые ключи. Тело накидных ключей может изготавливаться различной формы: в форме полумесяца и S-образной формы. В последнее время на рынке появились ключи накидные с шарнирной головкой (разводные) .