С помощью рычажного ключа можно вращать различные округлые предметы, такие как муфты, трубы и пр. Также с его помощью можно работать с гранеными деталями: болтами, гайками, головками кранов. Рычажный ключ работает по принципу заклинивания детали между губками инструмента . Чтобы деталь не выскальзывала, губки располагаются на противоположных гранях деталей. Если необходимо выкрутить либо закрутить металлическую трубу, то губки трубного ключа располагаются на противоположных сторонах трубы. Другими словами, зев ключа должен захватывать не меньше чем половину окружности трубы . После того как средняя часть губок заняла требуемое положение, на ключе следует подкрутить гайку до упора. На подвижном рычаге инструмента имеется трапецеидальная резьба. Вращая гайку по часовой стрелке, вы приводите рычаг в движение, он будет передвигаться пока губки ключа не соприкоснуться с поверхностью трубы. После чего можно сжимать рычаги и производить необходимые действия с гайкой либо трубой.

При работе с рычажным ключом основное усилие должно прилагаться к неподвижному рычагу, также необходимо обратить внимание на расположение зубцов на губке рычага. При вращении зубцы должны «вгрызаться» в тело трубы.

Рычажные трубные ключи выпускаются пяти размеров (номеров), каждому из которых соответствует определенный диаметр труб, с которым ключ может работать, и определенная длина ключа.

Если не вдаваться в подробности, то все ключи охватывают трубы диаметром от десяти до ста двадцати миллиметров, а длины ключей изменяются от тридцати до восьмидесяти сантиметров.