Устройство накидного трубного ключа не отличается сложностью. Накидная скоба ключа соединяется с гайкой, которая обладает необычной формой. В стержне ключа под углом к продольной оси инструмента просверливается отверстие, а на концах оси устанавливаются скобы. В просверленном отверстии нарезается резьба, с помощью которой происходит соединение рычага с гайкой. Вращая рычаг можно устанавливать необходимый размер между губками, который должен совпадать с диаметром трубы. При этом главным условием является параллельное расположение зубьев рычага относительно зубьев гайки.

Ключ обладает хорошей прочностью, и довольно удобен в работе при отсутствии в местах захвата посторонних предметов, и в том случае, если не требуется после каждого поворота снимать ключ. В местах с ограниченным пространством использование ключа нецелесообразно.

Трубные ключи выпускаются трех размеров, и могут использоваться при работе с трубами от десяти до девяноста миллиметров в зависимости от размера самого ключа.

Отсутствие слабых деталей в конструкции ключа, таких как заклепки, трещотки и пр., позволяет прикладывать к нему значительные усилия. Рычаг ключа можно удлинять трубой либо другим способом . Однако в результате таких действий рычаг может согнуться, что может повлечь за собой травмы. Поэтому прикладывая к рычагу усилия необходимо соблюдать осторожность.